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17th of October 2018

Venezuela



EEUU habló con militares venezolanos sobre planes para derrocar a Maduro

La administración Trump sostuvo reuniones secretas con militares rebeldes de Venezuela el año pasado para discutir sus planes de derrocar al presidente Nicolás Maduro, según funcionarios estadounidenses y un ex comandante militar venezolano que participó en las conversaciones.

Establecer un canal clandestino con golpistas en Venezuela fue una gran apuesta para Washington, dada su larga historia de intervención encubierta en América Latina. Muchos en la región todavía se resienten profundamente de Estados Unidos por respaldar rebeliones anteriores, golpes de Estado y conspiraciones en países como Cuba, Nicaragua, Brasil y Chile, y por hacer la vista gorda ante los abusos de los regímenes militares cometidos durante la Guerra Fría.

La Casa Blanca, que se negó a responder preguntas detalladas sobre las conversaciones, dijo en un comunicado que era importante entablar un “diálogo con todos los venezolanos que demuestren un deseo de democracia” para “traer un cambio positivo a un país que ha sufrido” tanto bajo Maduro”.

Pero uno de los comandantes militares venezolanos involucrados en las conversaciones secretas no era una figura ideal para ayudar a restaurar la democracia: está en la lista de sanciones del gobierno de Estados Unidos de funcionarios corruptos en Venezuela.

Él y otros miembros del aparato de seguridad venezolano han sido acusados ​​por Washington de una amplia gama de crímenes graves, incluyendo torturas a críticos, encarcelamiento de cientos de presos políticos, heridas a miles de civiles, tráfico de drogas y colaboración con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, o las FARC, que es considerada una organización terrorista por los Estados Unidos.

Los funcionarios estadounidenses finalmente decidieron no ayudar a los conspiradores y los planes de golpe se estancaron. Pero la voluntad de la administración Trump de reunirse varias veces con oficiales amotinados que intentan derrocar a un presidente en el hemisferio podría ser contraproducente desde el punto de vista político.

La mayoría de los líderes latinoamericanos concuerdan en que el presidente de Venezuela, Maduro, es un gobernante cada vez más autoritario que ha arruinado la economía de su país, lo que ha provocado una escasez extrema de alimentos y medicinas. El colapso ha desencadenado un éxodo de venezolanos desesperados que están inundando fronteras, abrumando a sus vecinos.

Aun así, Maduro ha justificado por mucho tiempo su control sobre Venezuela al afirmar que los imperialistas de Washington están tratando activamente de derrocarlo, y las conversaciones secretas podrían darle municiones para debilitar la posición casi unida de la región en su contra.

“Esto va a caer como una bomba” en la región, dijo Mari Carmen Aponte, quien se desempeñó como la principal diplomática que supervisa los asuntos latinoamericanos en los últimos meses de la administración Obama.

Más allá del plan golpista, el gobierno de Maduro ya ha evitado varios ataques a pequeña escala, incluidas las salvas de un helicóptero el año pasado y la explosión de drones mientras daba un discurso en agosto. Los ataques han aumentado la sensación de que el presidente es vulnerable.

Los oficiales militares venezolanos buscaron acceso directo al gobierno de Estados Unidos durante la presidencia de Barack Obama, solo para ser rechazados, dijeron las autoridades.

Luego, en agosto del año pasado, el presidente Donald Trump declaró que Estados Unidos tenía una “opción militar” para Venezuela, una declaración que provocó la condena de los aliados de EEUU en la región, pero alentó a los militares rebeldes venezolanos a acercarse de nuevo a Washington.

“Fue el comandante en jefe diciendo esto ahora”, dijo en una entrevista el ex comandante venezolano que está en la lista de sanciones, hablando bajo condición de anonimato por temor a represalias del gobierno venezolano.

En una serie de reuniones encubiertas en el extranjero, que comenzaron el otoño pasado y continuaron este año, los oficiales militares le dijeron al gobierno de Estados Unidos que representaban a unos cientos de miembros de las fuerzas armadas que se habían agriado en el autoritarismo de Maduro.

Los oficiales le pidieron a Estados Unidos que les proporcionara radios cifradas, citando la necesidad de comunicarse de forma segura, mientras desarrollaban un plan para instalar un gobierno de transición para administrar el país hasta tanto se pudieran celebrar elecciones.

Los funcionarios de EEUU no dieron apoyo material, y los planes se deshicieron después de una reciente campaña que condujo al arresto de docenas de los conspiradores.

Las relaciones entre Estados Unidos y Venezuela por años han estado tensas. No han intercambiado embajadores desde el 2010. Después de que Trump asumiera el cargo, su administración aumentó las sanciones contra altos funcionarios venezolanos, incluido el propio Maduro, su vicepresidente y otros altos funcionarios del gobierno.

El recuento de las reuniones clandestinas y los debates sobre políticas que los precedieron está sacado de entrevistas con 11 funcionarios actuales y ex funcionarios de EEUU, así como también con el ex comandante venezolano, quien dijo que al menos tres grupos distintos dentro del ejército venezolano habían estado conspirando contra el gobierno de Maduro.

Uno estableció contacto con el gobierno de EEUU acercándose a una embajada estadounidense en una capital europea. Cuando esto fue reportado a Washington, los funcionarios de la Casa Blanca se sintieron intrigados y aprensivos. Les preocupaba que la solicitud de la reunión pudiera ser una estratagema para grabar subrepticiamente a un funcionario de EEUU que parecía conspirar contra el gobierno venezolano, dijeron las autoridades.

Pero a medida que la crisis humanitaria en Venezuela empeoró el año pasado, los funcionarios de EEUU sintieron que valía la pena arriesgarse para tener una idea más clara de los planes y los hombres que aspiraban a derrocar a Maduro.

“Después de mucha discusión, acordamos que debíamos escuchar lo que tenían que decir”, dijo un alto funcionario de la Administración que no estaba autorizado a hablar sobre las conversaciones secretas.

Inicialmente, la Administración consideró la posibilidad de enviar a Juan Cruz, un veterano funcionario de la CIA que recientemente renunció como máximo responsable político de la Casa Blanca en América Latina. Pero los abogados de la Casa Blanca dijeron que sería más prudente enviar a un diplomático de carrera.

El ex comandante venezolano dijo que los oficiales rebeldes nunca pidieron una intervención militar de EEUU. “Nunca estuve de acuerdo ni propuse hacer una operación conjunta”, dijo.

Afirmó que él y sus camaradas consideraron la huelga el verano pasado, cuando el gobierno suspendió los poderes de la legislatura e instaló una nueva asamblea nacional leal a Maduro. Pero dijo que abortaron el plan, por temor a un derramamiento de sangre.

Luego planearon tomar el poder en marzo, dijo el ex oficial, pero ese plan se filtró. Finalmente, los disidentes consideraron las elecciones del 20 de mayo, durante las cuales Maduro fue reelegido, como una nueva fecha objetivo. Pero nuevamente, se corrió la voz y los conspiradores se abstuvieron de actuar.

No está claro cuántos de estos detalles compartieron los planificadores del golpe con los estadounidenses. Pero no hay indicios en absoluto de que Maduro tuviera conocimiento de que los oficiales amotinados hablaban con estadounidenses.

Para que cualquiera de las conspiraciones hubiera funcionado, dijo el ex comandante, él y sus camaradas creían que necesitaban arrestar simultáneamente a Maduro y a otras altas figuras del gobierno. Para hacer eso, agregó, los oficiales rebeldes necesitaban una forma segura de comunicarse. Hicieron su pedido durante su segunda reunión con el diplomático estadounidense, que tuvo lugar el año pasado.

El diplomático estadounidense retransmitió la solicitud a Washington, donde altos funcionarios la rechazaron, dijeron funcionarios de EEUU.

“Estábamos frustrados”, dijo el ex comandante venezolano. “Hubo una falta de seguimiento. Me dejaron esperando”.

El diplomático estadounidense se reunió con los golpistas por tercera vez a principios de este año, pero las conversaciones no dieron lugar a una promesa de ayuda material o incluso una señal clara de que Washington respaldara los planes de los rebeldes, según el comandante venezolano y varios funcionarios estadounidenses.

Aún así, los conspiradores venezolanos podrían ver las reuniones como la aprobación tácita de sus planes, argumentó Peter Kornbluh, un historiador del Archivo de Seguridad Nacional de la Universidad George Washington.

“Estados Unidos siempre está interesado en reunir información sobre posibles cambios de liderazgo en los gobiernos”, dijo Kornbluh. “Pero la mera presencia de un funcionario de EEUU en tal reunión probablemente fuera percibida como un incentivo”.

En su declaración, la Casa Blanca calificó la situación en Venezuela como “una amenaza para la seguridad regional y la democracia” y dijo que la administración de Trump continuaría fortaleciendo una coalición de “socios con ideas afines y de mente correcta de Europa a Asia a las Américas para presionar al régimen de Maduro para restaurar la democracia en Venezuela”.

Roberta Jacobson, ex embajadora en México que precedió a Aponte como la principal funcionaria del Departamento de Estado para la política hacia la América Latina, dijo que aunque Washington siempre ha considerado al ejército venezolano como “ampliamente corrupto, profundamente involucrado en el narcotráfico y muy desagradable”, ella vio el mérito en establecer un canal de retorno con algunos de ellos.

“Dado el desmoronamiento general de las instituciones en Venezuela, existía la percepción de que, si bien no eran necesariamente la respuesta, cualquier tipo de resolución democrática tendría que tener a los militares a bordo”, dijo Jacobson, quien se retiró del Departamento de Estado este año. “La idea de escuchar a los actores en esos lugares, sin importar cuán desagradables sean, es parte integral de la diplomacia”.

Pero cualquiera que sea el razonamiento, sostener conversaciones con golpistas podría desatar alarmas en una región que ya tiene una lista infames de intervenciones: La fallida invasión de la Bahía de Cochinos de la CIA para derrocar a Fidel Castro como líder de Cuba en 1961; el golpe apoyado por los Estados Unidos en Chile en 1973, que condujo a la larga dictadura militar de Augusto Pinochet; y el apoyo encubierto de la administración Reagan a los rebeldes de derecha conocidos como los contras en Nicaragua en los años ochenta.

Al ex oficial del ejército venezolano le preocupa que los aproximadamente 150 camaradas que han sido detenidos estén siendo probablemente torturados. Lamentó que Estados Unidos no haya suministrado radios a los amotinados, lo que cree que podría haber cambiado la historia del país.

“Estoy decepcionado”, dijo. “Pero soy el menos afectado”. No soy un prisionero”.

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