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18th of October 2018

Venezuela



‘Vida por gotas’: La crisis obliga a las venezolanas a compartir hasta la leche materna

Viviana Vargas estaba preocupada cuando nació su hijo Mathias en abril del año pasado. La madre venezolana de 30 años no podía amamantarlo lo suficiente por el estrés y otros problemas, y el bebé de 6 libras estaba al borde de la malnutrición.

Ella y su esposo comenzaron a buscar fórmula infantil, que es cara y escasa en Venezuela. Descubrieron que una lata de 14 onzas de fórmula en polvo, que alcanza para una semana como máximo, costaba aproximadamente el doble del salario mínimo mensual en ese momento: unos 6 millones de bolívares o $3 en el mercado negro de divisas.

“Comenzamos a entrar en crisis”, dijo Vargas. “Tuvimos que ir a Maicao [una ciudad colombiana próxima a la frontera con Venezuela] a buscar la fórmula de bebé adecuada para Mathias”.

Tuvieron suerte. Pudieron reunir dinero para pagar alrededor de $200 por varias latas, suficiente para alimentar al bebé por las noches durante seis meses.

Pero Vargas quería darle a su bebé el comienzo más saludable posible sin arruinar el presupuesto familiar. Y lo encontró de una manera inesperada. Su jefe en la empresa de entrega de alimentos en internet donde ella trabaja como ejecutiva de ventas tenía una hermana con un bebé de 6 meses, que se ofreció como voluntaria para darle a Vargas leche materna.

Recibió leche materna congelada cada 15 días, conservada en pequeñas bolsas de plástico con la fecha escrita con un bolígrafo. “Mathias llegó al peso adecuado en solo unas semanas. Fue increíble”, dijo Vargas, con su bebé en brazos, ahora de 16 meses de edad.

En Venezuela, la fórmula para bebés se ha vuelto tan costosa que algunas madres han comenzado a recurrir a otras mujeres para que les donen leche materna o incluso a amamanten a los bebés directamente.

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Mathias Vargas estaba al borde de la desnutrición cuando sus padres tuvieron que reunir dinero para comprarle una fórmula para bebés costosa y escasa. Por fin pudieron encontrar una madre que donara leche materna para ayudarlo a recuperar su salud.

Foto cortesía de la familia Vargas.

Cinco ceros de menos no cambian las cosas

El gobierno de Nicolás Maduro eliminó cinco ceros de la moneda nacional en un intento de combatir la salvaje inflación en Venezuela, pero ahora una lata mediana de fórmula importada para bebés cuesta aún más: 3,300 bolívares o alrededor de $33, de acuerdo con el cambio en el mercado negro.

Y comprar fórmula no es fácil. Significa depender de un mercado de reventa porque es casi imposible de encontrarla en supermercados o farmacias regulares.

Marianella Herrera Cuenca, socióloga de la Universidad Central de Venezuela, ha escuchado en sus visitas a hogares pobres y de clase media sobre redes informales de mujeres que estaban ayudando a otras madres a proporcionarles leche materna a sus hijos cuando no podían comprar suficiente fórmula para bebés.

Un estudio realizado por Herrera Cuenca y otros expertos de la universidad sobre las vidas de madres pobres en Venezuela —los resultados aún no se han publicado públicamente — halló que casi tres de cada 20 madres reciben ayuda de sus parientes o amigas para alimentar a sus bebés con leche materna.

Herrera Cuenca lo llamó “una práctica cada vez más común... Estas son habilidades de supervivencia que se han llevado a cabo por miles de años”.

Herrera Cuenca, quien está a cargo de la sección de nutrición de un sondeo anual sobre condiciones de vida, dijo que muchas familias de bajos ingresos no pueden costear la fórmula para bebés. La última encuesta encontró que el 89 por ciento de los venezolanos ni siquiera tienen suficiente dinero para comprar alimentos para sus familias.

Venezuela está atrapada en una espiral de inflación tan catastrófica que el Fondo Monetario Internacional predice que la tasa llegará a un millón por ciento para fin de año.

“Vivimos en un contexto hiperinflacionario donde los ingresos mensuales son inútiles”, dijo Herrera Cuenca.

Nutrición deficiente

Eso se traduce en una nutrición deficiente para muchos. Dijo que el 39 por ciento de los niños venezolanos en barrios desfavorecidos no son amamantados hasta los requeridos seis meses, y muchos son alimentados con el agua con que se cocinó arroz o los espaguetis, o con harina de maíz mezclada con leche de vaca o de cabra, algo que pudiera dejarlos más desnutridos.

“Esos niños tienen deficiencias de tamaño y desarrollan desnutrición crónica. Estamos hablando de al menos 500,000 niños con un déficit crónico al comienzo de sus vidas “, dijo.

Elainy Ávila, una arquitecta de 32 años, ha donado su leche materna a seis bebés como parte de un grupo de apoyo para madres llamado Lactaluz. También es parte de una red informal en los últimos años que se ha extendido a ciudades como Caracas y Maracaibo, donde docenas de mujeres han estado ofreciendo leche materna gratuita a madres para ayudarlas a alimentar a sus niños desnutridos o enfermos.

“Una cuestión de vida o muerte”

Además de ayudar con la salud de los bebés, los participantes también saben que están ahorrando en las finanzas familiares.

“Donar leche materna es donar vida por gotas. En el caso de Venezuela, es una cuestión de vida o muerte”, dijo Ávila.

Keily Quintini, de 37 años, alimentó a su primera hija con fórmula, pero no pudo pagar los costos actuales cuando tuvo la segunda niña. Su vecina la ayudó esta vez.

“Hace años, alimentamos a Sarah, mi hija mayor, con fórmula para bebés, pero ahora es imposible comprar solo una lata. No podemos costearlo “, dijo.

Mervin Chávez, pediatra y director del programa de lactancia de la Universidad de Zulia, dice que las donantes de leche materna ayudan a un promedio de dos a cuatro bebés por semana en el Hospital de Niños de Maracaibo.

“La mayoría de esos niños provienen de familias pobres. Están desnutridos. Todo lo que necesitamos es una llamada a través de nuestro grupo de apoyo y recibirán donaciones de leche materna en una hora “, dijo el doctor.

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Mervin Chávez, pediatra y director del programa de lactancia de la Universidad de Zulia, dice que las donantes de leche materna ayudan a un promedio de dos a cuatro bebés por semana en el Hospital de Niños de Maracaibo.

Especial para el Miami Herald. Gustavo Ocando Alex.

Solo mujeres sanas, sin enfermedades como VIH y hepatitis, pueden donar. Solamente en Lactaluz hay al menos 25 madres dispuestas a donar leche materna, dijeron miembros del grupo.

Nelson Faría, un pediatra que trabaja con recién nacidos en la Policlínica Maracaibo, dijo que ha recibido llamadas de pacientes de clase media desesperadas porque ya no pueden pagar sus fórmulas para bebés.

“La leche materna es necesaria en Venezuela, especialmente en esta crisis severa. Tiene todos los grandes beneficios para los bebés y lo mejor es que es gratis”, dijo.

A los 33 años, Ninette Noetzlin, una maestra de guarderías infantiles con un hijo de 1 año, ha nutrido a docenas de bebés que nunca ha conocido.

“He ayudado a cinco bebés de mi familia y amigos, pero también cada 15 días le doy a mi pediatra paquetes de 5 libras llenos de pequeñas bolsas de leche materna para que pueda decidir entre los pacientes más necesitados que puedan usarlas”, dijo.

Las madres pueden haber quedado temporal o permanentemente incapacitadas de amamantar a sus hijos debido a problemas de salud, enfermedades o uso por las drogas.

Un milagro

Patricia Zavarse, de 38 años, estaba desesperada en mayo porque no podía amamantar a su bebé Luis Daniel mientras él estaba en la Unidad de Cuidados Intensivos.

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La madre de Luis Daniel Zavarse encontró el apoyo de una pariente que le donó leche materna cuando el bebé nació.

Cortesía de la familia Zavarse.

No podía alimentarlo porque estaba recibiendo dosis diarias de un medicamento para la alta presión arterial. Los médicos aconsejaron a los padres alimentar al bebé con una fórmula especializada que era cara y rara vez se encuentra en los estantes de las tiendas.

“No podíamos encontrarla en ningún lado. Los doctores incluso recomendaron que mi esposo y yo nos despidiéramos de nuestro bebé”, dijo Zavarse.

La solución llegó a través de una pariente que estaba amamantando a su bebé de 11 meses. Durante dos semanas, los médicos alimentaron al bebé con leche de la pariente usando un tubo digestivo.

“Esa leche ayudó a salvar la vida de nuestro bebé”, dijo.

Luis Daniel ahora es un bebé sano de 3 meses, dijo: “Fue un milagro”.

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